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Marque à l’honneur : Matusalem

Quand on pense à Cuba et au rhum, on pense généralement à Bacardì et à Havana Club, mais les deux marques ont dû abandonner Matusalem à l'apogée du rhum cubain.


Cuba et le rhum

Aujourd’hui, le Rhum est inextricablement lié à Cuba. Cependant, seule une fraction du rhum de notre région provient de Cuba. Il n’existe même pas de rhum cubain aux États-Unis. Mais d’où vient ce lien ? Pour cela, il faut remonter à la seconde moitié du XIXe siècle, lorsque certains Espagnols se rendirent à Cuba pour appliquer au rhum leurs connaissances en matière de distillation et de maturation, qu'ils avaient acquises dans la production de Xérès et de Brandy. Les méthodes de production que nous associons aujourd'hui au rhum de style espagnol sont le résultat de ces connaissances : fermentation courte, distillat en colonne et surtout : maturation Solera.

Le rhum cubain se caractérisait par un goût agréable et doux qui était en grande partie dû à l'art du vieillissement en fût. En raison de la faible fermentation et de la distillation en colonne, le goût de mélasse plus dur que l'on retrouve aujourd'hui principalement dans le rhum de style anglais disparaît. Pour donner un peu plus de complexité au goût et adoucir davantage les arêtes vives, un bon élevage en barrique est indispensable. C'est là que la méthode Solera entre en jeu : les fûts sont empilés en forme de pyramide avec le rhum le plus ancien en bas (d'où Solera, de l'espagnol pour moulu, Suelo) et le rhum le plus jeune en haut. A chaque mise en bouteille, le fût est soutiré au fond puis rempli à nouveau avec des fûts plus anciens, donc plus jeunes. Cela vous donne un mélange permanent de rhum jeune et vieux qui améliore le goût et rend dans de nombreux cas complètement inutile le « mélange » du rhum.

Ces Rhums onctueux furent rapidement découverts par le public américain et furent la boisson de prédilection des soirées et des cocktails. Le rhum cubain avait donc commencé son ascension !

Non filtré à côté de filtré

Anecdote amusante : Les rhums cubains et la plupart des autres rhums de style espagnol doivent être vieillis pendant au moins 2 ans pour être reconnus comme rhum par leur pays d'origine. Cela signifie que chaque rhum Solera doit avoir au moins 2 ans pour être ajouté à la pyramide, et l'ensemble du système contient donc généralement du rhum beaucoup plus ancien. Cela signifie également que le rhum blanc, comme le Bacardì Carta Blanca, a normalement une couleur due à la maturation, mais celle-ci est filtrée pour obtenir un rhum transparent qui n'altère pas la couleur des cocktails. Cela contraste avec un Havana Club « blanc », non filtré et donc légèrement jaune.


La prohibition en Amérique a donné au rhum cubain l'élan ultime qui garantit aujourd'hui que nous associons Cuba et le rhum. Tous les Américains qui en avaient les moyens prenaient un vol pour Cuba pour déguster du rhum et des cocktails au rhum dans les bars. La vie nocturne cubaine s'est développée à plein régime et bientôt le rhum cubain a également été introduit en contrebande le long de la mer et sur les routes de la Floride à Chicago, New York et d'autres villes où les « bars clandestins » ont poussé comme des champignons. Le rhum cubain est devenu la figure de proue de la liberté, de la fête et de la qualité.


969 ans

Les marques qui nous semblent les plus familières aujourd’hui faisaient alors partie des pionnières qui ont introduit cette manière de produire du Rhum. Nous connaissons bien sûr très bien Bacardì et Havana Club, mais le plus grand producteur de l'époque avec près de 50 % de part de marché était Matusalem. La marque a été fondée en 1872 par Benjamín et Eduardo Camp et leur associé Evaristo Álvarez. Pour souligner la longue maturation, mais surtout mettre en valeur le caractère intemporel de leur Rhum, ils ont choisi le nom de Matusalem, personnage biblique qui aurait vécu jusqu'à 969 ans. Le logo est une hirondelle. Cela a été choisi parce qu'à un moment donné, un vol d'hirondelles a survolé les bâtiments. Pour la marque, l'oiseau représente l'élégance et la liberté.

Matusalem, plus que d'autres marques cubaines, privilégie une longue maturation. Leur maître mélangeur s'appelle le « Santiago Master Blender » et est toujours un membre de la famille qui est le seul à pouvoir transmettre le métier. Ils utilisent exclusivement la méthode Solera et se targuent d'une part Angel de 4,5%, ce qui donne beaucoup de saveur au rhum.


Pas vraiment cubain

Les Matusalem sont peut-être originaires de Cuba, mais ils n'y sont plus actifs aujourd'hui. Comme d’autres fabricants, ils ont également fui pendant la Révolution cubaine lorsque leurs usines ont été nationalisées. Alors que Bacardì a d'abord choisi les Bahamas, puis Porto Rico et le Mexique, Matusalem a choisi de déplacer la production en République dominicaine. Le choix s'est principalement inspiré des similitudes géographiques et climatiques entre les deux îles. Le sous-sol volcanique et les températures douces toute l’année sont un bon point de départ pour un rhum de qualité. Matusalem aime toujours utiliser ses racines cubaines dans son marketing. Tout comme pour les autres producteurs, l'association avec Cuba est une nécessité pour se distinguer.


Pas vraiment un chauffeur

Contrairement à d’autres marques, Matusalem ne produit plus son propre Rhum. Sur une île comme la République Dominicaine, où il n'est pas nécessaire d'aller bien loin pour trouver un Rhum de qualité, il a été possible pour Matusalem de se concentrer uniquement sur ce qui est vraiment important : le vieillissement en fût. Matusalem utilise uniquement des fûts légèrement carbonisés et une maturation Solera pour donner à ses Rhums le goût doux, fruité et sucré typique. Le goût est assez facile à reconnaître. Les variétés plus anciennes sont particulièrement savoureuses et séduiront de nombreuses personnes. Cela montre que la finition d'un rhum de style espagnol mérite le plus d'attention et qu'elle peut produire de très bons résultats.

L’accent mis sur le rhum cubain traditionnel donne lieu à une programmation sans surprise. Chez Matusalem, vous ne trouverez pas de variantes épicées ou pré-mélangées.

La seule variante un peu décalée est l'Insolito : un rhum affiné Solera qui est filtré puis affiné à nouveau dans des fûts de vin rouge espagnol, ce qui donne au rhum l'apparence d'un vin rosé.




Variations les plus connues :

  • Matusalem Rhum Platine

  • Matusalem Rhum Clasico

  • Matusalem Rhum Añejo

  • Matusalem Rhum Solera 7

  • Insolito au rhum Matusalem

  • Matusalem Rhum Gran Reserva 15

  • Rhum Matusalem Gran Reserva 18

  • Rhum Matusalem Gran Reserva 23

Conclusion

Si vous recherchez un rhum de style espagnol de haute qualité et que vous recherchez principalement beaucoup de douceur et une douceur fruitée, je peux certainement vous recommander Matusalem. Certes, les variantes de 15 et plus excellent dans un goût extrêmement délicieux que vous reconnaîtrez et auquel vous reviendrez régulièrement.

Envie de goûter Matusalem ? N'hésitez pas à nous rendre visite, nous avons toujours des bouteilles en stock.


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