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Le style à l’honneur : le style anglais

Le rhum a trois styles principaux : le style anglais, français et espagnol. Ces styles ont certaines caractéristiques, mais ne constituent pas une définition. Ce sont plutôt des points de départ qui peuvent vous donner une meilleure idée du type de rhum que vous allez boire. Dans cet article, nous examinerons de plus près le style anglais.

Le style anglais peut être considéré comme la forme originale sous laquelle le rhum est arrivé sur le marché. En fait, on ne parle que d’un style anglais puisqu’un style français a également émergé. Le rhum de style anglais utilise des méthodes plus traditionnelles pour distiller le rhum. Des méthodes qui rappellent souvent la façon dont les spiritueux classiques étaient distillés. Le style anglais a également évolué et certaines méthodes ont été modernisées, donc définir le style uniquement en fonction des méthodes utilisées serait une erreur. Les caractéristiques du rhum de style anglais sont toujours le résultat de la manière dont se déroule la production, il est donc important de mettre en valeur les deux.


Saveurs et couleurs


Le Pusser's Rum est un rhum typiquement anglais

Le rhum de style anglais est généralement complexe et sec. Vous pouvez toujours découvrir toute une gamme de saveurs et chaque goût sucré présent n'est là que comme goût, et non parce que des sucres ont été ajoutés. Le rhum de style anglais fait également généralement partie du spectre des «épices à pâtisserie». Les saveurs qui rappellent les pâtisseries, comme la vanille, le gingembre, le caramel, la cannelle, etc. prédominent généralement et sont dans certains cas accompagnées d'une saveur fruitée funky ou d'une saveur de tabac noir. Ce rhum est généralement également vieilli, et cela se produit généralement dans d'anciens fûts de bourbon torréfiés, ce qui peut créer une couleur sombre et profonde et révéler des notes boisées lors de la dégustation. Ces rhums sont généralement considérés comme lourds et complexes, ce qui peut rebuter le buveur débutant. Au fur et à mesure que vous goûterez davantage de rhum, vous apprécierez davantage ce style de rhum.


Fermentation


Le rhum de style anglais tire encore une grande partie de sa saveur de la mélasse utilisée. Vous remarquerez que de nombreux rhums de style anglais sont toujours accompagnés d'une étiquette « Single Estate ». Ils peuvent ainsi se concentrer davantage sur la qualité et l’origine de la mélasse. Les rhums de style anglais subissent également généralement une longue période de fermentation durant laquelle le pourcentage d'alcool peut s'élever jusqu'à plus de 14 %. Parfois, la fermentation est facilitée par l'ajout de sucre supplémentaire comme avec le rhum Bayou ou par un « éclaircissement » comme c'est souvent le cas avec le rhum jamaïcain . La longue fermentation garantit que le processus de distillation peut avoir lieu à une température plus basse, ce qui garantit qu'une plus grande quantité d'arôme de mélasse se retrouve dans le produit final.


Distillation

Autrefois, la distillation du rhum de style anglais se faisait exclusivement avec ce qu'on appelle un pot still. Un appareil simple où l'on chauffe la mélasse fermentée dans une casserole jusqu'à évaporation. L'alcool se condense via un col de cygne puis passe dans une serpentine refroidie par l'eau. Ce processus doit être répété plusieurs fois pour obtenir une teneur en alcool suffisamment élevée. Un premier « passage » augmentera la teneur en alcool jusqu'à environ 40 %, un second oscillera autour de 70 %. Ce processus préserve beaucoup de saveur, mais demande beaucoup de travail.

Aujourd'hui, quelques producteurs utilisent encore un alambic à pot, mais la majorité des distillateurs utilisent désormais un alambic à colonne. Cet appareil garantit que vous pouvez atteindre un pourcentage d'alcool suffisamment élevé en un seul et même « passage ». Ces types d'alambics sont généralement utilisés pour atteindre des pourcentages élevés (jusqu'à 99 %) dans la production de Gin et de Vodka, mais en contrôlant correctement le processus, vous pouvez limiter le pourcentage d'alcool et donc la perte de goût avec les alambics modernes. Dans certains cas, le mélangeur essaiera de combiner une partie de l'alambic et une partie de la colonne pour enrichir la saveur si nécessaire.


Maturation

Le rhum de style anglais peut être vieilli, mais ce n’est pas toujours le cas. Contrairement à ce que beaucoup prétendent, le vieillissement en fût n’est pas un élément essentiel d’un Rhum de style anglais. Ce qui est vrai, c'est que la maturation du Rhum à l'anglaise produit un résultat extrêmement savoureux, et ajoutera de l'authenticité à une boisson déjà savoureuse. La maturation donne également une belle couleur au Rhum, ce qui améliore l’expérience de dégustation et la qualité. La plupart des rhums de style anglais sont élevés dans d'anciens fûts de bourbon ou dans des fûts neufs de chêne américain. Les fûts sont presque toujours brûlés pour apporter plus de saveur et de couleur. Dans certains cas, une maturation supplémentaire est prévue en fûts de Whisky ou de Sherry. Cette maturation supplémentaire peut être une finition de plusieurs mois, mais aussi une maturation à part entière de plusieurs années.

Certains Rhums sont élevés de manière classique puis assemblés, mais la méthode espagnole Solera est également utilisée dans le processus d'élevage.


Origine

Le Rhum de style anglais est parfois lié à l’origine du Rhum. Bien que cela puisse être vrai dans certains cas, ce n’est pas une obligation et peut même prêter à confusion. Dos Maderas, par exemple, est un rhum de style anglais provenant d’Espagne.


Conclusion

Ceux qui recherchent un goût authentique et qui aiment boire un Rhum plus rugueux qui peut parfois présenter des arêtes vives trouveront certainement leur bonheur dans le Rhum de style anglais. Certains distillateurs tentent de rendre le rhum plus accessible car ils veulent rivaliser avec le style espagnol plus raffiné, d'autres adoptent une approche différente et adoptent le plus brut qui rappelle parfois le « Navy Rum » original. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce style, vous pouvez toujours participer à notre dégustation 'Rule Britannia' où nous découvrons quelques Rhums typiquement anglais.

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